Algunos consejos y recursos para aprender inglés (y cualquier idioma) de forma autodidacta

No os descubro nada nuevo diciendo que hoy en día el inglés (y otros idiomas) es (o son) cada día más demandados tanto a nivel profesional (para progresar o conseguir un empleo) como en el mundo académico (proseguir con nuestros estudios, participar el programas de intercambio de estudiantes…).  En cualquiera de los casos, saber un idioma, sea el que sea, contribuye a un crecimiento tanto personal como profesional.

Pero a veces nos enfrentamos a problemas de diversa índole: las clases coincide con nuestro trabajo, las clases no se ajustan a nuestras necesidades, las clases son demasiado costosas, y es en ese momento cuando nos planteamos el estudio autodidacta.  En mi caso, empecé estudiando inglés de manera autodidacta con tan solo 15 años.   Después de superar (por libre) dos cursos de la E.O.I. de mi ciudad, el centro donde estudiaba me planteó “repetir para consolidar conocimientos” ya que no tenían grupo y no era rentable contar con un profesor solo para mí.  No había tantas opciones como hoy en día y después valorar otras opciones, acabé optando por cursar tercero siguiendo el programa “That’s English”.   Un programa prácticamente autodidacta con poco soporte presencial y que no contaba con toda la aprobación del profesorado.

Ahora mismo creo que fue una de las mejores decisiones porque me confirmó que sí que se podía hacer y me abrió las puertas al estudio autodidacta de otros idiomas e informática.

¿Qué necesitas si quieres estudiar de forma autodidacta como yo lo hice y como lo sigo haciendo?

Lo primero, interés y motivación.   Nadie te “obliga” a asistir a clase por lo que quizás haya “interferencias” y si no tienes suficiente motivación, lo acabes dejando “para mañana”.

A partir de ahí, hoy en día tenemos un mundo de posibilidades:

No bases tu aprendizaje en gramática y vocabulario, pero sí te aconsejo tener buena base de ambas.

Consigue un buen libro de gramática, que te resulte ameno, con muchos ejercicios y con respuestas.  Utiliza Google u otro buscador para comparar índices, muestras, contenidos y así podrás elegir mejor.  Aprovéchate de los recursos y ejercicios que algunos profesores ponen a disposición del resto en blogs y páginas personales. Un buen ejemplo es: La Mansión del Inglés

Internet 

Nuevamente, utiliza y exprime todos los recursos que te brinda internet.  Créeme, hace unos años era impensable y yo me conformaba con poder tener acceso de vez en cuando a un cassette VHS de Speak Up. ¡¡El tiempo vuela!!

Diccionarios:

Uno de los más conocidos es quizás Wordreference con aplicaciones móviles.

Otro diccionario es Woxikon y que también puedes encontrar en algunas plataformas móviles.

Diccionario y buscador de traducciones:  Una buena opción, disponible en varios idiomas es Linguee

Diccionario de Cambridge.

Intercambios:

Cuando te sientas preparado (considero que cada persona debe decidir por sí misma), considera participar en intercambios lingüísticos.  Nuevamente, la red te abre todo un mundo de oportunidades.   La mayoría de las webs son gratuitas o son bastante asequibles.  Para ello solo debes de tener ganas de ayudar y un buen conocimiento de tu propio idioma (gramática, ortografía y vocabulario).

Algunas de ellas:

SharedTalk:

Gratuita.  Puedes contactar con otros usuarios y participar el salas de chat.

Mylanguageexchange.com  

Gratuita la inscripción y el envío de un “hola” a cualquier usuario.  Para contestar mensajes existen distintas modalidades de usuario “Premium”.

Grupos en Facebook.

Usa el buscador.  Tienes grupos bastantes numerosos de gente que quieren hacer nuevos amigos “penpals” o que quieren intercambiar un idioma “language exchange”. Afortunadamente para nosotros, el español es muy demandado por lo que podremos encontrar a alguien interesado con casi toda seguridad.

iTalki.com 

Ofrece intercambios entre usuarios, clases con profesores, tutores de la comunidad y conversación instantánea con tutores que están disponibles en ese momento justo que tú tienes libre.  Los intercambios y la inscripción es gratuita, las clases de pago dependiendo el coste y duración de cada tutor/profesor.

Series, películas, documentales. 

¡¡Qué tiempos aquellos en los que solo se tenía acceso a la revista Speak Up y sus cintas de vídeo!!  Si estudias inglés y en cuanto te sea posible, no dudes en usar el DUAL de tu televisor.   Quizás al principio te cueste un poco más, pero acostumbrarás el oído al idioma y no solo a los ejercicios de “listening” de tus libros.

Aprovecha para ver tu serie favorita, películas del género que prefieras, documentales, etc.

Si no, nuevamente tienes la oportunidad de conseguir contenido en Internet.  Muchas series se emiten en streaming en las propias cadenas, así que tendrás que usar una IP americana (o británica, sueca, francesa) o bien la extensión Hola.org.  Ten en cuenta que las extensiones pueden ser “invasivas” en cuestión de privacidad, así que úsala bajo tu responsabilidad.

Lee noticias y libros en inglés.

La finalidad es sumergirnos en el idioma de estudio cuanto más, mejor.  Aprovecha para leer noticias en inglés.  Muchos periódicos empiezan a ofrecer suscripciones y solo permiten leer una parte, pero igualmente te será útil.  Lee blogs de los temas que prefieras en inglés, francés o el idioma que estudies.  Aprovecha las muestras gratuitas o los libros económicos que puedes encontrar en Amazon, en su versión Kindle.  Quizás no puedas permitirte en un momento dado 15 euros, pero sí 0.99 euros.  Y el contenido, puede ser igual de interesante.

Y… cierta disciplina. 

Márcate objetivos y metas.  Presentarte a un certificado, test que ofrecen 2 ó 3 convocatorias anuales, puede ser una buena idea.  Utiliza algunos test de idiomas que tienes en internet para poder localizar tus fallos y trabajar en ellos.  O bien, pide ayuda a tus intercambios para que te corrijan tu expresión escrita.

En una próxima entrada, compartiré con vosotros los métodos de estudio (libros y otro material que uso para estudiar algunos de los idiomas, por si puede ser de utilidad).  Cada persona tiene su propio ritmo y método de estudio aplicable.  Yo sigo estudiando mejor con libros, audios, diccionarios, gramáticas, mis intercambios y papel y bolígrafo.

 

¡Hasta la próxima!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El que no avanza, retrocede

La creencia popular tiende a pensar (o incluso decir), que una vez terminados los estudios (ya sean universitarios o profesionales), ya no es necesario continuar aprendiendo.   Quizás esa forma de pensar funcionara (al menos en el plano profesional para algunas personas) hace muchos años, pero hoy por hoy, en mi humilde opinión, y no solo por desarrollo profesional, sino también personal, es necesario continuar aprendiendo, o lo que es lo mismo evolucionando.

El que no avanza, retrocede 

Johan Wolfang von Goethe

Una manera de continuar esta formación continua es estudiar de forma autodidacta.

Es cierto que en muchas ocasiones nos hacemos muchas preguntas, del tipo:

  • ¿Cómo se hace?
  • ¿Cómo empiezo y por dónde?
  • ¿Por qué debo continuar mi formación? ¡Con la de cosas que tengo que hacer!
  • ¡Es imposible aprender algo solo!
  • ¿Cómo aprendo algo si nadie está ahí para explicármelo?
  • ¿Cómo sé que lo estoy haciendo bien?

Todas estas preguntas constituyen barreras que debemos, si queremos seguir aprendiendo, superar.

En mi caso, como autodidacta en varias materias  desde hace muchos años, estoy totalmente convencida de la importancia y de la eficacia de este sistema de aprendizaje.  Este tipo de aprendizaje permite acceder a lo que realmente queremos hacer, ya sea aprender programación, idiomas, gestión de empresas, artes marciales o bailar salsa.

A poco que nos ponemos a buscar, nos daremos cuenta de que tenemos todo lo que necesitamos para seguir aprendiendo. ¿Qué nos falta? La motivación.

En esta entrada, me gustaría compartir algunos trucos que siempre he considerado interesantes para poder continuar nuestro proceso de aprendizaje autodidacta o iniciarlo.

 

1/ Hagas lo que hagas, te tiene que gustar:

Haz algo que realmente te guste y aprenderás casi sin darte cuenta. Si comienzas algo “por obligación” o sin gustarte realmente, corres el riesgo de abandonarlo en dos días por falta de motivación.

2/ Apoyo:

Cualquiera que sea la materia por la que te decantes, ya sea programación, gestión empresarial, baile, cocina, idiomas), hay diversos maneras o métodos para el aprendizaje.  Busca, busca y busca antes de comenzar: Google, Grupos de Facebook o LinkedIn, foros, asociaciones, pueden ser de gran ayuda.  No estás solo. Estudies lo que estudies, habrá más gente y podrás intercambiar opiniones, ayuda, material…

3/ Aprende bien las bases: 

No pases por alto las bases fundamentales de lo que estés aprendiendo, aunque te parezca obvio, fácil o trivial.  Una base sólida de cualquier materia te evitará lagunas más adelante.

4/ Selecciona aquello que te interesa. 

No malgastes tiempo ni energía.  Una vez que ya has aprendido las bases, céntrate en lo que realmente necesitas.  Pongamos por caso que lo que queremos es aprender alemán o inglés para llevar una conversación estándar cuando viajamos. ¿Necesitaríamos aprender tecnicismos o vocabulario muy concreto? No.

Eso sí, selecciona algo que te aporte, además de gustarte.  Sé especialista en algo y no solo generalista.

5/ Encuentra un ejemplo de aplicación de eso que estudias en tu vida cotidiana. 

Es mucho más enriquecedor y motivador poder aplicar todo aquello que estudiamos a nuestra vida cotidiana. Si dudas si haces algo bien, vuelve al punto 2/ y busca apoyos en la red.  Hoy en día las nuevas tecnologías nos permiten estar en contacto con gente que no necesariamente tienen que vivir en la misma ciudad o barrio.   Si estudias idiomas, informática u otros cursos, existen certificados o exámenes a los que puedes acudir y que confirmarán tu nivel y conocimientos.

 

En definitiva: pasión por lo que estudias.  Nuevamente, si estudiamos algo “porque lo piden en las ofertas de trabajo”, “porque no me queda otra”, “es lo que hay”, posiblemente acabaremos abandonando en poco tiempo porque nuestra motivación y esa pasión estarán por los suelos.

 

 

 

 

 

Comprobando nuestro nivel de francés con TV5

Uno de los problemas con los que nos podemos encontrar los estudiantes autodidactas de un idioma es que muchas veces podemos pensar que quizás no lo estemos haciendo bien.  Y si lo hacemos bien, ¿qué nivel podríamos justificar para, por ejemplo, continuar nuestros estudios en una academia, escuela de idiomas, o bien para acceder a un puesto de trabajo?

En esta entrada os sugiero esta opción, que aunque no asegura que obtengamos el mismo resultado en un centro oficial examinador, sí que puede orientarnos con bastante precisión.

Para comprobar nuestro nivel podemos usar el apartado “Accueil TCF” de la Sección Apprendre le français de la cadena francesa TV5.

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En este apartado, podremos acceder a una serie de test de entrenamiento para la prueba, de 10 ó 15 preguntas, extraídos de distintas sesiones y ordenadas por competencias (compresión auditiva, gramática y vocabulario, etc.).  La prueba oficial TCF ofrece dos pruebas voluntarias (expresión oral y expresión escrita) que no ofrece TV5 por tratarse de correcciones automáticas.

Como podemos encontrar bastantes series (desde abril de 2010 hasta octubre de 2013) podremos realizar varios test con el fin de contrastar al máximo posible los resultados.

Personalmente, considero que es una buena opción tanto para “justificar” nuestro nivel como para ponernos a prueba nosotros mismos y seguir mejorando nuestro nivel de francés.

ACKUNA : ¿Aprender idiomas traduciendo?

Empecemos por el principio:

¿Qué es Ackuna? 

Ackuna es un proyecto de traducción crowd-sourcing de aplicaciones móviles.  Esto quiere decir que para un proyecto hay muchos traductores, profesionales o amateur que traducen segmentos.  La web propone el proyecto a traductores que quieran adquirir experiencia o a estudiantes que quieran practicar idiomas.

 

Ackuna es un proyecto de traducción crowd-sourcing de aplicaciones móviles.

Ackuna es un proyecto de traducción crowd-sourcing de aplicaciones móviles.

 

A primera vista, las aplicaciones son proyectos de pequeños desarrolladores que de otra forma no podrían tener su aplicación traducida ni la subcontratarían por carecer de los medios económicos necesarios. ¿Porque hago esta aclaración?  Porque la primera opinión cuando se ven estos proyectos es que se destruye empleo en traducción.  Quizás pasaría eso de ser una gran start-up (creo recordar que Twitter fue traducido por voluntarios y por segmentos), pero con este tipo de proyectos dudo que pase.

¿Sirve para aprender idiomas? 

Opinión personal… lo dudo.  Pese a que sigo manteniendo la traducción como una forma de aprendizaje (sin olvidar escuchar el idioma, escribirlo y practicarlo), tengo mis serias dudas de que Ackuna u otro proyecto del que hablaré más adelante sean garantías de aprendizaje.  Es cierto que puede darse el caso de que al traducir un segmento alguien te lo valide o te lo corrija, pero también es posible que una vez acumulados segmentos desaparezcan o se elimine el proyecto de la web.

De momento, y para satisfacer mi curiosidad sobre el proyecto y comprobar la viabilidad para practicar idiomas, he participado en algunos segmentos de MemSquare y Addappt.

Para practicar idiomas, no lo veo claro, dada la precisión de algunos segmentos que he visto cuando he participado en estos proyectos.  Para prácticas de traducción, posiblemente sea mejor opción.

¿Alguien más que haya llegado a esta entrada, conozca Acknua y quiera compartir su opinión?

 

 

 

 

EXAMTIME: herramienta de ayuda en el estudio de idiomas

En esta entrada quiero compartir una herramienta de ayuda que he descubierto recientemente: ExamTime.  Me ha parecido interesante a primera vista, y creo que tiene un gran potencial, ya que permite crear grupos de estudio y aprovechar el potencial que internet nos ofrece.

Examtime.es: una ayuda en nuestro aprendizaje de idiomas

Examtime.es: una ayuda en nuestro aprendizaje de idiomas

Puedes registrarte con tu e-mail o con tu cuenta de Facebook siendo una herramienta gratuita.

Aunque mi aprendizaje se basa en muchas ocasiones en escribir y no suelo usar las fichas (en una cara escribimos la palabra y en otra el significado), sí que es cierto que pueden tener su utilidad, y no eran pocos los grupos que se crearon en la Universidad para compartir grupos de fichas con vocabulario por tema, unidad, etc.  Esta plataforma, también colaborativa, te permite crear un grupo de amigos con los que interactuar, compartir y aprender juntos.  Aunque en Facebook se pueden crear grupos para aprender y compartir archivos, recursos, enlaces, ayudarnos entre todos y demás, creo que esta opción está mucho más centrada en los estudios que una red social.

Te permite crear varias asignaturas (aunque yo hable de idiomas se puede usar para el instituto o universidad).

Estas son alguna de las opciones que podemos encontrar:

– MAPAS MENTALES:

Es una herramienta útil para relacionar información y comprender mejor conceptos.  Podemos añadir cualquier material relacionado que tengamos y posteriormente descargar el mapa en formato PNG o bien podemos compartirlo con nuestros amigos dentro de Examtime o bien de forma pública si no conocen el servicio.

– FICHAS

En los idiomas, son una utilidad clara para aprender vocabulario o expresiones, por temas, familias, lecciones, etc.

– TEST

Podemos crear test con preguntas y respuestas con las que repasar nuestros conocimientos o bien los podemos crear para el resto del grupo de estudio.

– APUNTES

A bote pronto es quizás una de las características de ExamTime que más me ha interesado.  Nos permite crear y guardar nuestros apuntes, que serán accesibles desde cualquier ordenador o dispositivo usando nuestros datos de acceso, y a los que podremos añadir contenido multimedia como vídeo, imágenes, varias páginas y trabajar con colores, bloques de texto, etc.  He tenido ya varias ideas que intentaré aplicar a mis estudios, y que si funcionan, compartiré en otra entrada.

– CALENDARIO

Útil para recordar fechas de exámenes.  Desde hace tiempo uso Google Calendar para no olvidar las convocatorias de exámenes o test. Al estudiar por mi cuenta (o a mi manera, más bien), necesito comprobar (primero por mí misma y después por motivos profesionales), que lo estoy haciendo correctamente.   De Google Calendar me gusta que puedo programar los avisos, tanto por SMS como por e-mail, característica que no he tenido oportunidad de comprobar en ExamTime.  Si he visto que puede ser interesante su Timeline, así que no descarto usar ambas.

– BÚSQUEDA

Podemos buscar contenido que nos interese.  Por ejemplo: Phrasal Verbs.  En ExamTime encontraremos material creado por otros usuarios que podremos aprovechar, compartir, marcar y comentar.

Al igual que como cuando hablaba de italki, todavía no llevo el tiempo suficiente trabajando con la herramienta como para compartir los aspectos negativos o que menos me gustan. Lo dejo para más adelante.

¿Conocíais ya esta herramienta? ¿Qué opináis?

¡Ya estoy en italki! (Primeras impresiones)

Desde hace algunos días, estoy registrada en iTalki.com con el fin de continuar practicando los idiomas y contratar algunas clases particulares a través de Skype.  Aunque en algunos idiomas ya tengo localizados a buenos profesionales que ofrecen un precio más o menos competitivo, me gusta cambiar de tutor, ya que así tengo posibilidades de escuchar y habituarme a otros acentos.

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Me gustaron varias cosas de la web:

– Tienen tanto “profesores profesionales” como “tutores informales”.  La diferencia principal suele ser la formación académica, la experiencia y el precio.  En muchos casos puede ser una opción muy recomendable si solo queremos conversar y no nos tienen que explicar gramática.  Como en muchas otras web, tienen un sistema de referencias y feedback que hace que sepamos qué opinan otros alumnos de ese profesor o tutor informal antes de contratar.

– No dejan de lado los intercambios.  No es obligatorio pagar para encontrar un intercambio como sucede en otras web, que si que el registro es gratuito, pero se debe pagar para contactar con otros usuarios.

– Se paga en ITC.  100 ITCs equivalen a 10 USD.  Si hacemos un pago de 40 USD, tendremos 400 ITC con los que pagar a los profesores.  Lo que menos me gusta es que hay que adelantar cierto saldo y cobran comisión según el método de pago. Aceptan Paypal y tarjeta. Lo positivo es que utilizan dólares americanos, que al cambio puede hacer que las clases sean algo más baratas. No es obligatorio pagar para utilizar la web.

– Están bien posicionados así que el número de usuarios y profesionales es más que suficiente.

– Colaboran con Oxford para ofrecer un “Online Placement Test”, que nos puede servir para valorar nuestro nivel de inglés. Estoy considerándolo, así que será tema para otra entrada en este blog.

– Es una plataforma colaborativa:  Podemos escribir notas que otras personas nos ayudarán a corregir.

– Podemos seguir a usuarios y a la vez, nos pueden seguir a nosotros.  A través de la privacidad podemos permitir o no que nos envíen mensajes.

– Tienen programa de referidos con los que conseguir ITC, canjeables por clases.

¿Aspectos negativos?

De momento no los he visto.  Seguro que los tiene, pero al igual que con el Placement Test de Oxford, esto lo valoraré en otra entrada.

Seguramente existen, pero después de unos días, es una de las mejores opciones “todo en uno” (clases, intercambios y aprendizaje colaborativo).