Algunos consejos y recursos para aprender inglés (y cualquier idioma) de forma autodidacta

No os descubro nada nuevo diciendo que hoy en día el inglés (y otros idiomas) es (o son) cada día más demandados tanto a nivel profesional (para progresar o conseguir un empleo) como en el mundo académico (proseguir con nuestros estudios, participar el programas de intercambio de estudiantes…).  En cualquiera de los casos, saber un idioma, sea el que sea, contribuye a un crecimiento tanto personal como profesional.

Pero a veces nos enfrentamos a problemas de diversa índole: las clases coincide con nuestro trabajo, las clases no se ajustan a nuestras necesidades, las clases son demasiado costosas, y es en ese momento cuando nos planteamos el estudio autodidacta.  En mi caso, empecé estudiando inglés de manera autodidacta con tan solo 15 años.   Después de superar (por libre) dos cursos de la E.O.I. de mi ciudad, el centro donde estudiaba me planteó “repetir para consolidar conocimientos” ya que no tenían grupo y no era rentable contar con un profesor solo para mí.  No había tantas opciones como hoy en día y después valorar otras opciones, acabé optando por cursar tercero siguiendo el programa “That’s English”.   Un programa prácticamente autodidacta con poco soporte presencial y que no contaba con toda la aprobación del profesorado.

Ahora mismo creo que fue una de las mejores decisiones porque me confirmó que sí que se podía hacer y me abrió las puertas al estudio autodidacta de otros idiomas e informática.

¿Qué necesitas si quieres estudiar de forma autodidacta como yo lo hice y como lo sigo haciendo?

Lo primero, interés y motivación.   Nadie te “obliga” a asistir a clase por lo que quizás haya “interferencias” y si no tienes suficiente motivación, lo acabes dejando “para mañana”.

A partir de ahí, hoy en día tenemos un mundo de posibilidades:

No bases tu aprendizaje en gramática y vocabulario, pero sí te aconsejo tener buena base de ambas.

Consigue un buen libro de gramática, que te resulte ameno, con muchos ejercicios y con respuestas.  Utiliza Google u otro buscador para comparar índices, muestras, contenidos y así podrás elegir mejor.  Aprovéchate de los recursos y ejercicios que algunos profesores ponen a disposición del resto en blogs y páginas personales. Un buen ejemplo es: La Mansión del Inglés

Internet 

Nuevamente, utiliza y exprime todos los recursos que te brinda internet.  Créeme, hace unos años era impensable y yo me conformaba con poder tener acceso de vez en cuando a un cassette VHS de Speak Up. ¡¡El tiempo vuela!!

Diccionarios:

Uno de los más conocidos es quizás Wordreference con aplicaciones móviles.

Otro diccionario es Woxikon y que también puedes encontrar en algunas plataformas móviles.

Diccionario y buscador de traducciones:  Una buena opción, disponible en varios idiomas es Linguee

Diccionario de Cambridge.

Intercambios:

Cuando te sientas preparado (considero que cada persona debe decidir por sí misma), considera participar en intercambios lingüísticos.  Nuevamente, la red te abre todo un mundo de oportunidades.   La mayoría de las webs son gratuitas o son bastante asequibles.  Para ello solo debes de tener ganas de ayudar y un buen conocimiento de tu propio idioma (gramática, ortografía y vocabulario).

Algunas de ellas:

SharedTalk:

Gratuita.  Puedes contactar con otros usuarios y participar el salas de chat.

Mylanguageexchange.com  

Gratuita la inscripción y el envío de un “hola” a cualquier usuario.  Para contestar mensajes existen distintas modalidades de usuario “Premium”.

Grupos en Facebook.

Usa el buscador.  Tienes grupos bastantes numerosos de gente que quieren hacer nuevos amigos “penpals” o que quieren intercambiar un idioma “language exchange”. Afortunadamente para nosotros, el español es muy demandado por lo que podremos encontrar a alguien interesado con casi toda seguridad.

iTalki.com 

Ofrece intercambios entre usuarios, clases con profesores, tutores de la comunidad y conversación instantánea con tutores que están disponibles en ese momento justo que tú tienes libre.  Los intercambios y la inscripción es gratuita, las clases de pago dependiendo el coste y duración de cada tutor/profesor.

Series, películas, documentales. 

¡¡Qué tiempos aquellos en los que solo se tenía acceso a la revista Speak Up y sus cintas de vídeo!!  Si estudias inglés y en cuanto te sea posible, no dudes en usar el DUAL de tu televisor.   Quizás al principio te cueste un poco más, pero acostumbrarás el oído al idioma y no solo a los ejercicios de “listening” de tus libros.

Aprovecha para ver tu serie favorita, películas del género que prefieras, documentales, etc.

Si no, nuevamente tienes la oportunidad de conseguir contenido en Internet.  Muchas series se emiten en streaming en las propias cadenas, así que tendrás que usar una IP americana (o británica, sueca, francesa) o bien la extensión Hola.org.  Ten en cuenta que las extensiones pueden ser “invasivas” en cuestión de privacidad, así que úsala bajo tu responsabilidad.

Lee noticias y libros en inglés.

La finalidad es sumergirnos en el idioma de estudio cuanto más, mejor.  Aprovecha para leer noticias en inglés.  Muchos periódicos empiezan a ofrecer suscripciones y solo permiten leer una parte, pero igualmente te será útil.  Lee blogs de los temas que prefieras en inglés, francés o el idioma que estudies.  Aprovecha las muestras gratuitas o los libros económicos que puedes encontrar en Amazon, en su versión Kindle.  Quizás no puedas permitirte en un momento dado 15 euros, pero sí 0.99 euros.  Y el contenido, puede ser igual de interesante.

Y… cierta disciplina. 

Márcate objetivos y metas.  Presentarte a un certificado, test que ofrecen 2 ó 3 convocatorias anuales, puede ser una buena idea.  Utiliza algunos test de idiomas que tienes en internet para poder localizar tus fallos y trabajar en ellos.  O bien, pide ayuda a tus intercambios para que te corrijan tu expresión escrita.

En una próxima entrada, compartiré con vosotros los métodos de estudio (libros y otro material que uso para estudiar algunos de los idiomas, por si puede ser de utilidad).  Cada persona tiene su propio ritmo y método de estudio aplicable.  Yo sigo estudiando mejor con libros, audios, diccionarios, gramáticas, mis intercambios y papel y bolígrafo.

 

¡Hasta la próxima!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

EXAMTIME: herramienta de ayuda en el estudio de idiomas

En esta entrada quiero compartir una herramienta de ayuda que he descubierto recientemente: ExamTime.  Me ha parecido interesante a primera vista, y creo que tiene un gran potencial, ya que permite crear grupos de estudio y aprovechar el potencial que internet nos ofrece.

Examtime.es: una ayuda en nuestro aprendizaje de idiomas

Examtime.es: una ayuda en nuestro aprendizaje de idiomas

Puedes registrarte con tu e-mail o con tu cuenta de Facebook siendo una herramienta gratuita.

Aunque mi aprendizaje se basa en muchas ocasiones en escribir y no suelo usar las fichas (en una cara escribimos la palabra y en otra el significado), sí que es cierto que pueden tener su utilidad, y no eran pocos los grupos que se crearon en la Universidad para compartir grupos de fichas con vocabulario por tema, unidad, etc.  Esta plataforma, también colaborativa, te permite crear un grupo de amigos con los que interactuar, compartir y aprender juntos.  Aunque en Facebook se pueden crear grupos para aprender y compartir archivos, recursos, enlaces, ayudarnos entre todos y demás, creo que esta opción está mucho más centrada en los estudios que una red social.

Te permite crear varias asignaturas (aunque yo hable de idiomas se puede usar para el instituto o universidad).

Estas son alguna de las opciones que podemos encontrar:

– MAPAS MENTALES:

Es una herramienta útil para relacionar información y comprender mejor conceptos.  Podemos añadir cualquier material relacionado que tengamos y posteriormente descargar el mapa en formato PNG o bien podemos compartirlo con nuestros amigos dentro de Examtime o bien de forma pública si no conocen el servicio.

– FICHAS

En los idiomas, son una utilidad clara para aprender vocabulario o expresiones, por temas, familias, lecciones, etc.

– TEST

Podemos crear test con preguntas y respuestas con las que repasar nuestros conocimientos o bien los podemos crear para el resto del grupo de estudio.

– APUNTES

A bote pronto es quizás una de las características de ExamTime que más me ha interesado.  Nos permite crear y guardar nuestros apuntes, que serán accesibles desde cualquier ordenador o dispositivo usando nuestros datos de acceso, y a los que podremos añadir contenido multimedia como vídeo, imágenes, varias páginas y trabajar con colores, bloques de texto, etc.  He tenido ya varias ideas que intentaré aplicar a mis estudios, y que si funcionan, compartiré en otra entrada.

– CALENDARIO

Útil para recordar fechas de exámenes.  Desde hace tiempo uso Google Calendar para no olvidar las convocatorias de exámenes o test. Al estudiar por mi cuenta (o a mi manera, más bien), necesito comprobar (primero por mí misma y después por motivos profesionales), que lo estoy haciendo correctamente.   De Google Calendar me gusta que puedo programar los avisos, tanto por SMS como por e-mail, característica que no he tenido oportunidad de comprobar en ExamTime.  Si he visto que puede ser interesante su Timeline, así que no descarto usar ambas.

– BÚSQUEDA

Podemos buscar contenido que nos interese.  Por ejemplo: Phrasal Verbs.  En ExamTime encontraremos material creado por otros usuarios que podremos aprovechar, compartir, marcar y comentar.

Al igual que como cuando hablaba de italki, todavía no llevo el tiempo suficiente trabajando con la herramienta como para compartir los aspectos negativos o que menos me gustan. Lo dejo para más adelante.

¿Conocíais ya esta herramienta? ¿Qué opináis?